¿Qué es un entrenador de nutrición y por qué son importantes?

María quiere perder peso. La madre de dos hijos, de 46 años, nunca perdió el «peso de bebé» que ganó después de tener su segundo hijo hace 5 años, y las 40 libras adicionales están agravando otros desafíos en su vida.

Tiene exceso de trabajo, está cansada y estresada, y su médico le ha advertido que se está tambaleando al borde del síndrome metabólico; si no hace algo ahora para interrumpir su trayectoria de salud negativa, las consecuencias podrían ser graves. Esta nueva clienta está desesperada y está esperando usted para obtener respuestas. ¿Cómo puedes ayudarla?

Puede hacerlo con una certificación en nutrición, así como una especialización en cambio de comportamiento para ayudar realmente a sus clientes a mantener hábitos nutricionales positivos. Si tu

Este artículo apareció originalmente en la edición de primavera de 2020 de la revista American Fitness.

Cómo puede ayudar a los clientes como asesor de nutrición

¿Cómo puede usted, como entrenador personal y defensor de la salud, inspirar y apoyar el cambio en clientes como María? Si el ejercicio es esencial pero no suficiente por sí solo, y un enfoque múltiple es clave, entonces la educación y la conciencia son caminos hacia el éxito.

Para marcar una diferencia real, los entrenadores deben tener una visión más amplia: el estado físico, el estilo de vida y la nutrición del cliente como un paquete . Los objetivos del cliente se extienden mucho más allá de la pérdida de peso, pero, incluso para los objetivos que no tienen nada que ver con la báscula, la nutrición juega un papel fundamental.

La comida y bebida que ingiere una persona es una gran pieza del rompecabezas. «Como regla general, la pérdida de peso es generalmente un 75% de dieta y un 25% de ejercicio», según Shawn M. Talbott, PhD, bioquímico nutricional y ex director de la Clínica de Nutrición de la Universidad de Utah. “Un análisis de más de 700 estudios de pérdida de peso encontró que las personas ven los mayores resultados a corto plazo cuando comen de manera inteligente” (Wexler 2017).

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Apoyar el cambio de comportamiento positivo

Para respaldar un cambio de comportamiento positivo que persistirá a largo plazo, los entrenadores deben ver el bienestar de sus clientes como una entidad más grande con muchas partes móviles, de las cuales el ejercicio y la nutrición son solo dos (aunque dos de las más poderosas). «Los profesionales del fitness deben centrarse en ayudar a los clientes a realizar cambios duraderos en su estilo de vida», afirma el director de producción y desarrollo de contenido de NASM, Brian Sutton, MS, MA, NASM-CPT, CES, PES, CNC.

“Después de todo, lograr los objetivos relacionados con la salud y el estado físico no es una solución rápida o un evento único, sino un viaje para toda la vida. Los profesionales del fitness pueden proporcionar a sus clientes el conocimiento y las habilidades necesarias para realizar cambios de comportamiento positivos que duren toda la vida ”.

El alcance de la práctica de un entrenador de nutrición

Para los profesionales del fitness, ninguna discusión sobre nutrición está completa sin mencionar el alcance de la práctica. Ya lo ha escuchado antes, no puede superar una mala dieta, pero ¿cómo puede ayudar a los clientes con la nutrición sin salirse de su ámbito de práctica? Si María te pide que planifiques una dieta para ella en función de sus objetivos, es un no-no. Entonces, ¿qué puedes hacer? (Consulte «Alcance de la práctica del entrenador de nutrición», página 40, para obtener más información al respecto).

El alcance de la práctica incluye acciones, procedimientos y procesos que un profesional puede realizar de acuerdo con los términos de una licencia o credencial en particular, y los parámetros varían de un estado a otro. Sobre todo, dice Sutton, los profesionales del acondicionamiento físico e incluso los entrenadores de nutrición “no deben brindar servicios que estén reservados para los profesionales médicos. Servicios como [ofrecer] terapia nutricional para tratar enfermedades, diagnosticar o tratar trastornos alimentarios o prescribir planes de alimentación específicos están fuera del alcance de la práctica de un profesional del fitness «.

Aunque los planes de alimentación están fuera de la mesa, todavía hay mucho que puede hacer para educar a sus clientes y brindarles apoyo en materia de nutrición, especialmente si amplía su educación en esta área. “En la mayoría de los estados, [los profesionales del acondicionamiento físico] pueden brindar orientación, discutir suplementos y entrenar a los clientes para que tomen las decisiones correctas a través de la educación y la responsabilidad”, dice Mike Fantigrassi, MS, NASM-CPT, CNC, Master Instructor y director senior de desarrollo de productos.

La mayoría de las leyes cubren a cualquier persona sin un título de dietista registrado, por lo que es posible que mejorar sus conocimientos sobre nutrición no cambie drásticamente el alcance de su práctica. Sin embargo, obtener credenciales nutricionales adicionales mejorará sus conocimientos y capacidad para ayudar a los clientes.

Al igual que un entrenador de nutrición, un entrenador de salud en línea ofrece muchos de los mismos servicios pero con énfasis en el entrenamiento virtual.

Los requisitos para convertirse en nutricionista

Según el dietista registrado Mark Hedegore, RD, LD, propietario de Live Fit Personal Training + Nutrition, convertirse en dietista registrado requiere:

  • Una «licenciatura de un programa acreditado en nutrición y dietética
  • Finalización de un programa de pasantías supervisado acreditado
  • Una puntuación de aprobación en un examen de registro nacional,
  • Educación continua [y, en algunos estados,] licencias adicionales «,

“De hecho”, dice, “47 estados, así como varios territorios de EE. UU., tienen leyes que regulan la práctica de la dietética y el uso de ciertos títulos como ‘dietista’ y ‘nutricionista’”.

Si bien no puede brindarle terapia nutricional a María, puede explicar los pros y los contras de las dietas y enseñarle tamaños de porciones saludables. De hecho, hay muchas cosas que puede hacer para ayudar a personas como María a tomar decisiones acertadas en materia de nutrición, y todo es parte integrante de ser un asesor de nutrición certificado.

¿Qué es un coach de nutrición?

Dado que el coaching nutricional tiene menos barreras de entrada que convertirse en RD, el coaching puede ser una opción viable para muchos profesionales del fitness que buscan asesorar a sus clientes sobre la elección de alimentos. “[Implica] utilizar técnicas de coaching para actuar como guía”, dice Fantigrassi. Los entrenadores personales usan un certificado de entrenamiento en nutrición de la misma manera que usan sus credenciales de entrenamiento personal: para educar y hacer sugerencias dentro del alcance de la práctica y para guiar a los clientes a tomar sus propias decisiones.

“No existe una forma de comer adecuada para todos. Ser un entrenador de nutrición significa ser un socio en el cambio [que] puede brindar respuestas cuando sea necesario. . . o permitir que el cliente tome la decisión correcta haciendo las preguntas correctas «.

Esa es una declaración poderosa. Ejemplos de buenas preguntas que podría hacerle a María son «¿Cómo suele caminar por su supermercado?» y «¿Cuál es el tamaño normal de una porción de proteína por comida?» Las respuestas a estas preguntas son más que informativas; son fundamentales.

Una vez más, la nutrición es solo una pieza del rompecabezas general del estilo de vida. «Para mí, ser un entrenador de nutrición significa que usted sirve a los clientes para ayudarlos a alcanzar sus metas de salud, estado físico y pérdida de peso utilizando la nutrición como una herramienta para lograr esas metas», dice Brad Dieter, PhD, director de operaciones de Macros Inc . y director de ciencia de Harness Biotechnology.

“Los asesores de nutrición trabajan con la población en general para facilitar la inclusión de comportamientos alimentarios saludables y capacitar a sus clientes para que asuman la responsabilidad de su propia salud”, dice Sutton. “Son mentores y líderes que guían a sus clientes hacia un estilo de vida más saludable. Para ser un entrenador de nutrición exitoso, las personas deben poseer conocimientos tanto de la ciencia de la nutrición como de las estrategias de cambio de comportamiento «. Es este conocimiento del cambio de comportamiento lo que hace que los entrenadores personales sean excelentes candidatos para convertirse en entrenadores de nutrición.

Con una certificación de entrenamiento en nutrición, dice Sutton, los profesionales del fitness pueden llevar su experiencia en nutrición al siguiente nivel. Las aplicaciones prácticas incluyen la capacidad de “realizar evaluaciones dietéticas y pruebas de composición corporal; desmitificar los mitos y falacias de la nutrición; discutir opciones de cocina saludables; proporcionar orientación sobre el consumo adecuado de calorías para una pérdida de peso segura; enseñar a leer las etiquetas de los alimentos; demostrar y aclarar el tamaño de las porciones saludables; y proporcionar estrategias de alimentación para consumir cantidades adecuadas de proteínas magras, verduras, frutas, legumbres y productos lácteos para promover la salud (por nombrar algunos) «.

¿Qué puede hacer un entrenador de nutrición certificado por NASM?

Consulte lo siguiente para determinar lo que puede y no puede hacer como asesor de nutrición.

Lo que puede hacer un entrenador de nutrición certificado por NASM:

  • Calcule las necesidades calóricas.
  • Enseñe el tamaño de las porciones saludables.
  • Enseñe a leer las etiquetas de los alimentos.
  • Calcule las proporciones de macronutrientes.
  • Disipe los mitos y falacias de la nutrición.
  • Enseñe a navegar por las tiendas de comestibles.
  • Analice los pros y los contras de varias dietas.
  • Utilice coaching técnico y comunicación.
  • Enseñe los beneficios para la salud de varios grupos de alimentos.
  • Evalúe los planes de alimentación y proporcione orientación
    general.
  • Realice pruebas de composición corporal y evaluaciones dietéticas.

Lo que no puede hacer un entrenador de nutrición certificado por NASM:

  • Proporcione recetas de ejercicio.
  • Promocionar o proporcionar medicamentos.
  • Sugiera una restricción calórica drástica.
  • Diagnosticar o tratar un trastorno alimentario.
  • Cree o prescriba planes de alimentación específicos.
  • Lleve a cabo terapia o asesoramiento psicológico.
  • Proporcionar «terapia nutricional» para tratar enfermedades.
  • Prescribir prácticas extremas (desintoxicación, limpieza de colon).
  • Ir en contra de las recomendaciones de un profesional de la salud.

P Proporcionar un sistema de apoyo nutricional y educativo

Así es como entran en juego estas estrategias: la mayoría de las mañanas, María desayuna un gran plato de granola; ella cree que esto es saludable. No sabe cómo leer las etiquetas para verificar el tamaño de las porciones o los gramos de azúcar agregada. Una educación adecuada la capacitará para tomar mejores decisiones.

María no es inusual. Muchos clientes necesitan apoyo y asesoramiento nutricional y, con un poco de investigación, puede quedar claro exactamente quién puede proporcionar ese apoyo y asesoramiento.

Pero, ¿cuáles son los elementos de un programa de nutrición sólido? Pregúntele a cualquiera que no esté vendiendo un programa en particular y obtendrá alguna versión de la misma respuesta: el programa correcto es el que funcionará para su cliente. Hedegore dice que la sostenibilidad de un programa puede hacer o deshacer los resultados de un cliente.

“La mayoría de las personas [que] siguen dietas de moda extremas recuperan todo el peso y algunas libras más”, dice. “Esta dieta de yoyó o montaña rusa también ha demostrado ser extremadamente malsana. [Se] ha demostrado que aumenta el riesgo de síndrome metabólico, diabetes, enfermedades cardíacas y una variedad de otras afecciones médicas no deseadas «. Como muchos entrenadores saben, una lista de problemas de salud peligrosos no siempre es suficiente para alejar a los clientes del atractivo de una solución rápida, por lo que es posible que tenga más suerte al educarlos sobre los malos antecedentes que tienen las dietas extremas.

Hedegore señala que «muchas [dietas] no brindan a las personas activas el combustible que necesitan para rendir al máximo y aprovechar al máximo sus entrenamientos». Él dice que un programa de nutrición sólido tomará en consideración el régimen de ejercicios de un cliente.

Esto también puede funcionar a la inversa. Si bien puede ser apropiado modificar la nutrición para adaptarse al entrenamiento, también puede ser apropiado ajustar los entrenamientos para adaptarse a la dieta. «Tienes que saber lo que come un cliente y adaptar tu programa de formación a eso», dice Fantigrassi. “Por ejemplo, si un cliente se acerca a usted con una dieta muy baja en calorías, no tendría sentido programar sesiones muy intensas de las que [él o ella] tendría dificultades para recuperarse”.

La practicidad juega un papel central cuando se trata de nutrición. Sutton dice que un programa de nutrición apropiado «considera las preferencias alimentarias, la religión, las obligaciones familiares y laborales y la cultura del cliente, y es personalizado y sostenible para el individuo».

Por último, pero no menos importante, dice Fantigrassi, un programa de nutrición de calidad «tiene que llevar a los objetivos que un cliente ha establecido». Un cliente puede querer perder peso, pero otro puede querer ganar masa muscular. La nutrición es la clave para obtener resultados para ambos clientes.

El arte del cambio de comportamiento

Hablando de metas, aunque la relación cliente-entrenador a menudo comienza con un mínimo de impulso, las metas a veces se pierden en el camino. ¿Recuerda el objetivo de pérdida de grasa de María? Se trata de más que perder esas 40 libras; se trata de cambiar comportamientos y posiblemente enfrentar muchas barreras para un cambio duradero. Esto requerirá un diseño de programa preciso.

«Una de las cosas más importantes para ayudar a los clientes a alcanzar su objetivo es escuchar y comprender verdaderamente cuáles son sus objetivos», dice Dieter. “A menudo ponemos nuestras propias ideas sobre cuáles deberían ser las metas de un cliente en el cliente, sin dejar que los clientes nos lo digan ellos mismos. Hay mucha conversación que se debe mantener entre un entrenador / entrenador y el cliente sobre lo que se necesita para lograr realmente los objetivos establecidos, asegurando que tanto el cliente como el entrenador estén en la misma página «.

Nuevamente, para alcanzar la mayoría de los objetivos de salud, bienestar y pérdida de peso, los entrenadores deben mirar más allá del ejercicio e incluso la nutrición. Hedegore dice que es importante centrarse en los hábitos en general. Por ejemplo, sugiere que tanto los profesionales del acondicionamiento físico como de la nutrición alienten a los clientes a dormir más, ya que esto les ayudará a «producir más de la hormona que te hace sentir lleno y menos de la hormona que te hace sentir hambre».

Agrega que los cambios en el estilo de vida a menudo van de la mano, ya que «controlar el estrés a menudo conduce a una disminución del apetito, un mejor sueño y más energía». Como ventaja adicional, con un mejor sueño, más regularidad y consistencia hormonal y un menor apetito, es probable que los clientes tengan más fuerza de voluntad para elegir mejor los alimentos. Hedegore también sugiere instar a los clientes a reducir el tiempo frente a la pantalla, ya que esto tiende a resultar en más sueño, mejor calidad de sueño y menos alimentación sin sentido.

Vale la pena señalar que hay una gran cantidad de recursos nutricionales en línea, por lo que los clientes necesitan más que una simple educación. «Los clientes necesitan información precisa combinada con soluciones prácticas del mundo real que se individualicen según sus necesidades y objetivos únicos», dice Sutton.

A veces, menos es más, y los capacitadores a menudo pueden ayudar logrando que el cliente se concentre. “Los clientes necesitan a alguien que filtre el ruido y se concentre en lo que realmente les funciona”, dice Dieter. «Una función importante de un asesor de nutrición es ayudar a mantener al cliente enfocado en las cosas que son importantes para él y no distraerse demasiado con juguetes nuevos y brillantes (también conocidos como dietas, píldoras o programas nuevos)».

Y mientras los clientes acuden a usted con metas en mente, un capacitador y / o asesor de nutrición puede ser muy útil cuando se trata de trazar metas apropiadas y abordar suposiciones, especialmente con respecto a los plazos. “Muchas personas luchan por establecer metas alcanzables”, dice Fantigrassi. “Por lo general, intentan hacer muchas cosas demasiado pronto y tienen expectativas poco realistas sobre la rapidez con la que ocurren los cambios físicos sostenibles. Ser un entrenador de nutrición puede ayudarlo a brindar orientación y responsabilidad. Puede ayudar a los clientes a comprender dónde están y cómo llegar a donde quieren estar «.

Cómo la tecnología puede ayudar a los entrenadores de nutrición

La tecnología puede proporcionar un sistema de apoyo a los clientes y, cuando se utiliza correctamente, se ha demostrado que produce resultados. “Somos muy afortunados de vivir en un mundo con herramientas y tecnología increíbles”, dice Brad Dieter, PhD, director de operaciones de Macros Inc. y director de ciencia de Harness Biotechnology. «Hay innumerables aplicaciones para rastrear alimentos, así como aplicaciones para calcular las necesidades calóricas». Es probable que sus clientes tengan un teléfono en todo momento, así que ¿por qué no animarlos a que lo usen para apoyar su camino hacia el bienestar?

Con la cantidad de aplicaciones disponibles en la actualidad, es fácil realizar un seguimiento de las comidas, las calorías, los nutrientes y los hábitos. “Recomendaría cualquier aplicación que le ayude a registrar los alimentos que consume”, dice Mark Hedegore, RD, LD, CSCS, propietario de Live Fit Personal Training and Nutrition. «Las personas que registran lo que comen tienden a perder más peso y no recuperarlo durante más tiempo que las personas que no lo hacen, y estas aplicaciones
también son una excelente herramienta para ser responsable ante sí mismo y ante los demás, si lo desea para compartir sus registros de nutrición «. Las aplicaciones que permiten compartir le facilitan la revisión de la nutrición y los hábitos de los clientes, al tiempo que los inspiran a tener una relación saludable con la tecnología.

El gerente de producción y desarrollo de contenido de NASM, Brian Sutton, MA, MS, NASM-CPT, CES, PES, CNC, dice que la tecnología o la elección del dispositivo debe encajar en el estilo de vida y el presupuesto del cliente y usarse solo como una herramienta de apoyo (no la única solución) mientras el cliente trabaja para lograr una meta de salud o pérdida de peso.

Mike Fantigrassi, MS, NASM-CPT, CNC, Master Instructor y director senior de desarrollo de productos, está de acuerdo en que las aplicaciones y los rastreadores pueden ser muy beneficiosos, pero agrega: “La única advertencia es [asegurarse de] que el cliente lo haga no se sienta abrumado por el uso de estas herramientas «. A veces, la tecnología puede convertirse en un problema y fomentar un comportamiento obsesivo. “Si alguien se concentra demasiado en alcanzar ciertas métricas, como pasos, y no alcanza ese objetivo, algunas personas pueden estresarse y [pueden] sentir que no están haciendo lo suficiente. La pérdida de peso generalmente tiene sus altibajos, y ser constante a largo plazo es lo que da resultados «.

Ya sea que los clientes se sientan cómodos con la tecnología o no, “existen herramientas mentales muy simples que las personas pueden usar para ayudar con la nutrición”, dice Dieter. «Ser consciente de la comida, prestar atención a las señales de hambre y el diálogo interno positivo también son herramientas excelentes».

Aplicaciones de bienestar útiles para instructores de nutrición

  • NASM Edge (recursos de entrenamiento personal, rutinas de entrenamiento y rastreador, fácil comunicación entre el entrenador y el cliente)
  • MyFitnessPal (rastreador de dieta con una extensa base de datos de alimentos)
  • Espacio de cabeza (meditaciones y atención plena en torno a los desafíos de alimentación, ejercicio y estilo de vida)
  • Lose It! (rastreador de dieta simple)
  • Hora de comer (planificación de comidas)
  • Nutritivo (seguimiento de dieta basado en alimentación consciente)
  • Calma (meditación y sueño)

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