Comer una fracción de una comida: por qué es malo para ti

Comer una fracción de una comida: por qué es malo para ti

Cómo surgió la tendencia a dividir las comidas?

«Evolutivamente, tenemos una estructura gastrointestinal en la que nuestro cuerpo requiere comidas poco frecuentes y voluminosas. Hace unos siglos, el ser humano no contaba con picar entre el desayuno y la comida. Antes de la llegada de la agricultura, la práctica de la merienda no existía en absoluto. Si nos referimos a las condiciones de vida del ser humano del Paleolítico, puede que haga una o dos comidas al día, puede que no haya ninguna comida y que en dos días haya un auténtico festín para la barriga. El contenido del «plato» y la frecuencia con la que se llenaba dependía del éxito de la caza. La evolución se basó en esto.

Hay pruebas de que la tendencia a seguir una dieta en porciones nos llegó de la medicina, de la gastroenterología. Cuando estos problemas se agravan o tras una intervención quirúrgica, por ejemplo, el tracto gastrointestinal no funciona correctamente. No tiene suficientes enzimas para procesar la gran cantidad de comida en su estómago. Como medida forzada, se le da a la persona pequeñas porciones de comida para facilitar su digestión. Dado que la «alimentación fraccionada» es una estrategia terapéutica, se ha sugerido que también puede utilizarse como uno de los principios de la buena nutrición en la vida cotidiana.

De hecho, la alimentación fraccionada conduce a una corrección y el retorno a un régimen de alimentación normal con 2-3 comidas al día sin aperitivos, a fin de no estimular la liberación de insulina y la síntesis de proteínas mTOR, para no sobrecargar el hígado (que debe participar en la desintoxicación, y no una participación constante en la digestión), para mejorar en general la función del tracto gastrointestinal.

Por qué son perjudiciales las comidas fraccionadas?

«Los beneficios de una dieta fraccionada («comer a menudo pero poco a poco») son uno de los mayores mitos de la ciencia de la nutrición. Es un error pensar que las comidas más frecuentes y pequeñas pueden aumentar su tasa metabólica. Los defensores de los alimentos fraccionados hacen hincapié en el efecto térmico de la digestión y argumentan que comer seis comidas de 600 kcal cada una contribuye a un mayor gasto energético que tres comidas de 800 kcal. Además, los partidarios de las comidas divididas creen que comer con más frecuencia ayudará a controlar el hambre.

De hecho, esto es un mito. Se ha demostrado que un menor número de comidas es más eficaz para reducir el hambre que las comidas más frecuentes. También debemos tener en cuenta que el hambre es necesaria. Cuando sentimos hambre, nuestro tracto gastrointestinal recibe señales que «desencadenan» la síntesis de enzimas, la producción de ácido clorhídrico en el estómago y la contracción de la vesícula biliar. Si no hay hambre, el sistema enzimático no funciona correctamente. Se podría decir que el hambre en sí misma es una gran enzima: cuando está ahí, el cuerpo está preparado para digerir y asimilar los alimentos que llegan. Por eso es importante no evitar el hambre, sino aprender a comer de forma que se mantenga el hambre a raya.

Las comidas frecuentes estimulan al páncreas a liberar insulina. La insulina «ralentiza» el proceso de lipólisis, la quema de grasas. Por lo tanto, 5-6 comidas al día prácticamente detienen la quema de grasa. Se produce el efecto contrario: tales comidas, por el contrario, promueven la acumulación de grasa y provocan el desarrollo de la resistencia a la insulina, en la que las células del cuerpo no sienten las señales de la insulina y no dejan entrar ni la glucosa ni la grasa para producir ATP – la molécula principal para la producción de energía.

Después de cada comida, aproximadamente el 60% de toda la energía producida durante la digestión es metabolizada por el hígado. Por lo tanto, la sobrecocción constante «obstruye» los sistemas de almacenamiento de «combustible» del hígado. Esto conduce a un deterioro de los procesos de desintoxicación y a una sensación de fatiga.

Las comidas frecuentes contribuyen a la síntesis de mTOR, que es el «conductor» de la síntesis de proteínas en las células. La sobreactivación de la actividad de mTOR puede inducir una división celular excesiva y conducir al desarrollo del cáncer. Los atletas que necesitan reconstruir el tejido muscular debido al alto volumen de ejercicio podrían beneficiarse de la actividad de mTOR, pero los que no tienen esa carga pueden más bien verse perjudicados por la activación de mTOR.

Quién está contraindicado en el caso de una dieta dividida?

«Las personas con un metabolismo de los hidratos de carbono alterado (resistencia a la insulina, síndrome metabólico, diabetes de tipo I y de tipo II) no deben utilizar nunca las comidas fraccionadas. Es importante que hagan pausas suficientemente largas en las comidas (a partir de 4 horas).

Se aceptan comidas más frecuentes para los niños durante su crecimiento activo (hasta 4 veces al día), para los deportistas y para las personas con trastornos suprarrenales (síndrome de fatiga crónica, hipoglucemia reactiva, en cuyo caso se aceptan los tentempiés, pero no los basados en carbohidratos, para evitar los picos de insulina).

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